鲲最有可能是远古鲸类史前祖先


鲲之大

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我没想到会和女儿讨论哲学问题,老萨觉得这门学问是那些人之将死,其言也善的家伙才会认真研究的事情,自己一向是浅尝辄止。

但是架不住闺女好奇啊——“老爸,你比较喜欢哪个哲学家呢?”

这也不是她的爱好啊,为什么呢?一问之下才知道是语文老师(哲学,这不应该是政治老师的事儿吗?)布置的作业,让家长给孩子讲哲学。

既然是学校的要求,硬着头皮也得讲啊。

想了想,讲苏格拉底,万一被小魔听到,会认为我是在影射她不够驯良(这个词也就在此处用用,面对太太当然沉默是金);讲黑格尔我自己也会睡着,算了,还是从咱们本国的哲学家里面挑一个吧。

孔子不太合适,小小魔会探讨夫子的脑袋与河童为啥都长得像碟子;王阳明也不太合适,我们家在海淀区,万一小家伙修炼起来半夜长啸,说不定把北京动物园的什么玩艺儿给招来。

还是总体温和的道家比较合适。

但是道家也要选好介绍的人物。你以为李斯搞焚书坑儒的事情,是源于法家思想吗?法家好像从无这样的主张,倒是老子“绝圣弃智,绝仁弃义”的想法与其暗合。让大家都傻一点,究竟是有利于人民的幸福感,还是有利于统治者管理,历代这么做,结果反正是谁都看见了,这事情就有些说不清楚了。

我觉得还是庄子比较适合介绍给孩子,毕竟浪漫与逍遥是人类不变的追求。

果然,讲讲《庄子》,除了对“鼓盆而歌”忽略过去,其他的小小魔很能接受,尤其是庄子用猫头鹰抓死老鼠恶心老朋友惠施,让她觉得很有创意。

只是讲到《逍遥游》的时候,老萨本想借题发挥,让丫头树立鲲鹏之志,话还没说出口,小小魔忽然打岔:“老爸,你说庄子讲的这个鲲,还有这个鹏,到底是什么动物呢?”

“这个应该都是虚构的东西吧。”我说。

“可是刚刚讲的,庄子在寓言里讲动物挺讲究的。”小小魔反驳了。

嗯,好像的确讲过。

刚刚给她讲了庄子的“有用无用”之辩,里面的主角,除了饶舌的老树,便是两只当作反面教材的雁——主人要招待庄子,家里有两只雁,一只会叫,一只不会叫,结果宰了那头不会叫的。给小小魔讲这个寓言的意思,是说人不能太宅,学点儿本事还是有用的。

小小魔感到奇怪,说谁家会养雁这个东西呢?莫非庄子的朋友是开动物园的?

老萨卖弄,告诉她这体现了庄子讲故事的严谨性。古人的确是会养大雁的,这东西驯养后形象发生了很大变化,变成了今天菜市场里经常见到的鹅。庄子的时代,估计是大雁正在驯养过程中,脑袋还没有那么大的变形,所以还被习惯地叫做雁,而不是鹅。

开始小小魔怎么也不信,无论如何不能想象“月黑雁飞高”里面那么潇洒的雁脑袋上会被人养出一个大凸包来,查了一堆资料也不信,说上当太多……最后老萨搬出《中国大百科全书》来,又让她看了《尼尔斯骑鹅旅行记》里面那头返祖的鹅毛真,她才不能不信了,而且印象深刻。

我也顺便普及了一下鹅的知识。尽管它们已经失去了大雁的飞行能力,但依然保留了保护自己族群的勇气,所以可以用来看家,这时候,能叫的肯定比不能叫的更有价值。

可是,说到鲲和鹏,这事儿的确让人感到匪夷所思——

“鲲之大,不知其几千里也;化而为鸟,其名为鹏。鹏之背,不知其几千里也;怒而飞,其翼若垂天之云。”

地球上应该没有这么大的动物。金庸先生曾经讲过,大鹏鸟的原型是马达加斯加岛上已经绝灭的象鸟。

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传说中的鲲据说是生活在北溟,即地球的北方海域。远古时期,那里可能有部落人目睹过体型硕大的鱼类和鸟类,将其奉为图腾或作为传说流传。这些部落迁徙到华夏大地,带来他们的传说。这些传说后来被汇编成书,成为《山海经》。也有博学的先哲如庄子知晓这些故事。

所谓鲲,很有可能是生活在北冰洋的海底巨兽。由于当时的人们难以接近它们,对它们的体型描述难免模糊。

提到这里,我认为《小魔灵》中的观点不无道理。爱斯基摩人与蒙古人种关系密切,至今仍过着原始生活。这表明在庄子的时代,即便没有现代工具,他们也能够在北极圈生存。这种部落显然有机会在北冰洋遭遇鲸鱼。

"北冰洋鲸鱼种群众多,你觉得庄子说的鲲是哪一种呢?"我记得《大鱼海棠》播出后,《小魔灵》兴致勃勃地查阅了大量的海洋生物资料。

▲ "我以为是白鲸。"《小魔灵》犹豫道,"因为它很可爱,介于儒艮和真正的鲸之间,但体型太小了。")

▲ 白鲸平均身长在3-5米之间,体型不够庞大。你认为什么样的体型才算符合呢?

▲ 《小魔女》认为鲲的真正原型应该是灰鲸,这种水下巨兽身长可达十几米,比大象还要大好几倍。

▲ 为什么是灰鲸呢?

她解释说,灰鲸身上遍布寄生物,看上去颇有沧桑感。远距离观察很难看清其全貌,越传越玄乎,将它描述成一条长达千里的大鱼是可能的。更重要的是,灰鲸喜欢跃出水面,它们和盘旋在空中的体型硕大的海鸟,如信天翁,可能激发了土著人的想象,认为灰鲸可以跃出水面化为巨鸟,于是便诞生了鲲鹏传说。

▲ 真的吗?听起来有几分道理。

觉得海上的大鸟不够威武雄壮,老萨忍不住脑补了下面的图片。

地球上可能存在过的体型最大的飞行动物是翼展长达11米的翼龙,其体型与长颈鹿相近,于白垩纪末期与恐龙一同灭绝。如果庄子看到过这种生物,那他一定是穿越时空而来。

尽管想法有些天真,将一堂哲学课变成了生物课,但小家伙独立思考的努力值得嘉奖,因此将这场对话记录下来。当我写完时,听到《小魔灵》摇头晃脑地背诵道:

“鲲之大,一锅炖不下;鹏之大,需要两个烧烤架……”

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